¿Qué comen las hormigas?

editado 28 de mayo en Alimentación
Para tener éxito criando hormigas, no basta con preocuparse. Hay que proveer a la colonia, sea cual sea su estadio de desarrollo de los recursos fundamentales para su desarrollo.

Hay que proveer de humedad y alimento y además hay que conservar su nido limpio y libre de parásitos.

¿Pero que comen las hormigas?

Las hormigas, como la mayoría de las criaturas en la Tierra, dependen del agua y de alimentos para sobrevivir. Casi todas las especies de hormigas son omnívoras, lo que significa que comen la mayoría de los alimentos que caen en su alcance. Eso no quiere decir que no tengan preferencias por especie, ya que existen gran diversidad en este aspecto. Mayormente su fuente de alimento se obtiene del reino vegetal, así como de otros insectos o animales. Y son expertas en hacer uso de su entorno para alimentarse a sí mismas y a los miembros de la colonia.

Proteína

Las colonias de hormigas normalmente pasan mucho tiempo recolectando insectos y otros alimentos que consideran ricos en proteínas. La proteína funciona como una base para la colonia, satisfaciendo la necesidad básica de crecimiento y expansión. Con la proteína se alimenta a larvas y reinas. Las larvas son alimentadas con trozos masticados por las obreras, dándoles todo lo que necesitan para crecer y convertirse en hormigas adultas. Las propias obreras no pueden digerir alimentos sólidos, solo en forma líquida. A pesar de que tienen mandíbulas capaces de masticar a su presa, no pueden tragar debido a un filtro en la boca. La comida sólida no es lo suficientemente pequeña como para pasar. Las hormigas adultas no requieren proteínas de la misma manera que las larvas. La reina, por otro lado, necesita un suministro constante para poder crear y poner huevos. Lo cual es un trabajo exigente de recursos que requieren proteínas y carbohidratos.

Una colonia normal de hormigas puede consumir cantidades ingentes de insectos en el transcurso de un año. Su presa no se limita a categorías particulares, sino que abarca todo lo que pueden matar y comer, vivo o muerto.

Las larvas son el mayor consumidor de proteínas de la colonia y pueden, en la mayoría de las especies, cuando es necesario masticar su propia comida sin la ayuda de las obreras.

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Carbohidratos / Azúcar

Las hormigas adultas no crecen y, por lo tanto, no necesitan proteínas del mismo modo que las larvas y las reinas. Pero dado que las obreras pasan sus días y noches trabajando necesitan energía: carbohidratos. Y cuanto más fáciles sean de consumir, mejor.

A las hormigas les encanta el azúcar, y casi siempre lo preferirán cuando necesiten rellenar sus reservas. El azúcar se puede alimentar en diferentes formas, pero la forma líquida es, sin duda, la mejor. Ejemplos de esto son jarabe, miel o simplemente agua calentada y mezclada con azúcar. El agua azucarada se prepara fácilmente mezclando azúcar y agua en cantidades iguales. La porción de azúcar puede variarse para lograr diferentes variaciones en el grosor del fluido. Sin embargo, ten cuidado: cuanto más azúcar hay, mayor es el riesgo de que las hormigas se queden atrapadas y mueran en él.

Hay diferentes formas de alimentar a tus hormigas con azúcar líquido. Por ejemplo, una forma fácil es llenar un tubo de ensayo con él y sellarlo con un trozo de algodón. De esta forma las hormigas pueden absorberlo del algodón sin ahogarse. Otra forma es poner el agua azucarada en una cápsula de algún tipo y colocarla en la zona donde las hormigas van a cazar (si tiene una). Si estás alimentando a tus hormigas con líquidos viscosos, un trozo de papel de aluminio podría funcionar como un plato o también una pelotita de algodón humedecida con el líquido azucarado.

Si le apetece variar la ingesta de azúcar, intenta dar a tus hormigas diferentes tipos de frutas. Contienen azúcar natural, que algunas especies podrían preferir.

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¡Las hormigas necesitan agua!

Al igual que nosotros, las hormigas necesitan agua para sobrevivir. La mayoría de las colonias pueden sobrevivir sin comida por un tiempo, pero la falta de agua es mortal. Una colonia de hormigas salvajes obtiene su agua del suelo húmedo sobre el que caminan, de la humedad de plantas, de su hormiguero o de cualquier elemento de su entorno que pueda tener humedad.

Dado que el agua es esencial para que las hormigas sobrevivan, debes proporcionarles una buena y constante fuente de ella. Normalmente, las hormigas pueden "beber" de las paredes del nido donde se acumula la humedad. Esta es una de las razones por las que los nidos ytong son tan populares entre los cuidadores de hormigas, ya que absorben agua y la esparcen por todo el nido. Eso no quiere decir que otras configuraciones y materiales no puedan cumplir con esta función perfectamente, como por ejemplo los hormiguerois de yeso, escayola, de arena, de seta o con otros sistemas de humedad como esponja.

Además de un nido humedecido, una fuente de agua externa siempre es una buena idea. Esto se soluciona fácilmente llenando un tubo de ensayo con él y colocando una bola de algodón en el extremo. ¿Por qué no combinarlo con su necesidad de energía y poner agua azucarada en su lugar?
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